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La EAPA recomienda la utilización de residuos y materias primas secundarias en la fabricación de mezclas asfálticas

La Asociación Europea del Asfalto (EAPA, por sus siglas en inglés) recomienda a la industria del sector dar prioridad a la reutilización de residuos de construcción, y en concreto de pavimentos asfálticos reciclados (RAP), en mezclas bituminosas templadas y calientes, por su enorme potencial para ahorrar consumo de betún y de energía en Europa.

“La generación total de desechos en la UE en 2013 dentro del sector del asfalto ascendió a un total 2,5 billones de toneladas, de los que 1,6 no se podían reciclar ni tampoco reutilizar, lo cual supone una pérdida para la industria y la economía europeas”, afirma EAPA en el documento de posición “EAPA position statement on waste in asphalt”. Por el contrario, alrededor de 600 millones de toneladas sí podían volver a utilizarse o bien reciclarse para futuras obras de construcción asfáltica.

EAPA recomienda priorizar la reutilización de residuos de construcción y demolición, materias primas secundarias y subbproductos, como pavimentos asfálticos reciclados (RAP, del inglés, Recycled Asphalt Pavement), en la producción de mezclas asfálticas. Al mismo tiempo recuerda que el Parlamento Europeo y la Comisión Europea ya amparan las técnicas de reciclado de asfalto a través de las directivas 2008/98/EC y 1999/31/EC aunque su aplicación en el mercado continúa siendo limitada. En este sentido, EAPA señala que las principales trabas que impiden esta práctica son la falta de confianza en los materiales reciclados y el potencial riesgo para la salud de quienes trabajan manipulando los mencionados materiales.

Por ello, EAPA insiste en que los residuos de construcción solo deben incorporarse a las mezclas asfálticas si superan un proceso de evaluación de riesgos que evalúe la seguridad y salud de los trabajadores, el impacto medioambiental y las mejoras técnicas aportadas durante el proceso de fabricación, uso y aplicación.

En la actualidad son cada vez más los países que reutilizan o reciclan los residuos de asfalto y / o de demolición para sustituir los agregados vírgenes y parte del ligante de las mezclas asfálticas. En concreto, destaca EAPA, “de 50 millones de toneladas de asfalto recuperado disponibles por año, 81 se reciclan e incluso el 57% se reutilizan”. En esta línea, recuerda citando a la directiva 2008/98/EC sobre residuos que:

  • La reutilización hace referencia a cualquier operación mediante la cual productos o componentes que no sean residuos se utilizan de nuevo con la misma finalidad para la que fueron concebidos.
  • El reciclado refiere a toda operación de valorización mediante la cual los materiales de residuos son transformados de nuevo en productos, materiales o sustancias, tanto si es con la finalidad original como con cualquier otra finalidad.

En un contexto de cada vez mayor preocupación medioambiental y en el que el 90% de los 5,5 millones de kilómetros de carreteras europeas han sido construidas con materiales asfálticos, el sector del asfalto está dando respuesta a las demandas sociales de sostenibilidad. En este sentido, se están mejorando las técnicas de reciclado de pavimentos asfálticos que permiten aprovechar el betún y los áridos existentes en las capas del firme antiguo y ahorrar en materiales naturales, lo que supone una ventaja al mismo tiempo económica y medioambiental. En concreto, el desarrollo de mezclas con altas tasas de reciclado ha crecido significativamente en los últimos 25 años, siendo la aplicación más común de la reutilización en la producción de mezclas asfálticas, según EAPA.

Atendiendo a todo lo anterior, EAPA recomienda el uso de materiales secundarios, subproductos y residuos de construcción y demolición (aunque no solo) en la producción de mezclas asfálticas templadas y calientes,  siempre que se cumplan las siguientes premisas:

  • No tenga impacto en la salud de los trabajadores que la manipulan ni en, en general, en las personas, ni en el proceso ni en el uso ni la aplicación.
  • No tenga un impacto medioambiental.
  • El objetivo para el cual se reutiliza o recicla no tenga un corto periodo de vida.
  • El retorno de inversión sea positivo para los clientes.
  • No tenga consecuencias negativas en el desempeño del nuevo producto ni en el presente ni en el futuro.
  • No afecte a la competitividad de las soluciones asfálticas ni pavimentos alternativos.

 

Más información:
  • Documento de posición de EAPA sobre el uso de residuos en mezclas asfálticas: DESCARGAR DOCUMENTO.

 

 

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